Är du nyfiken på Santander i Spanien? I denna guide tipsar vi om sevärdheter, saker att göra, stränder och våra smultronställen. Vi har själva bott ett år i denna vackra Atlantstad och känner till den väl. Låt oss börja!

Allmänt

Troligtvis har du hört talas om Banco Santander – en av Spaniens största banker – som kommer från just Santander. I staden bor drygt 170.000 personer och den ligger i regionen Kantabrien.

Vackra byggnader och uteserveringar med folk i Santander.

Santander är belägen i en stor bukt, en av Spaniens vackraste, och sträcker sig långt utmed den. Inne i bukten finns den gamla stadskärnan, som egentligen inte är så gammal då i princip allt brann ner 1941.

Om du fortsätter nordöst längs bukten når du efter flera stränder till den gröna Magdalena-halvön. På andra sidan halvön börjar semesterområdet El Sardinero (bild nedan), som är mer turistigt med stränder och hotell.

Utsikt över El Sardinero-området med sina långa sandstränder.

Santander är en av de viktigaste städerna i Norra Spanien och har historiskt varit en exklusiv semesterort. På 1800-talet emigrerade många till Sydamerika från dessa trakter, och vissa gjorde sig en förmögen, på bland annat bomull. De återvände och lät bygga präktiga villor som kan ses på kullarna ovanför strandlinjen.

Santander är en av de viktigaste städerna i Norra Spanien och har historiskt varit en exklusiv semesterort.

Dessutom har Madridbor – Madrileños – genom århundradena åkt upp till Santander för sin sommarsemester. Staden har präglats av turismen, som är en viktig inkomstkälla.

För vem?

Santander är en så pass stor och mångfacetterad stad att den passar för alla. Dock rekommenderar vi den lite extra för familjer och de som söker en mix av strandliv och storstadspuls.


Så, nu när du vet lite mer, vad kan man göra i Santander?

Stränderna

Playa de Mataleñas utanför El Sardinero.

Precis sydväst om Magdalena-halvön hittas stränder som Playa de los Peligros, Playa de la Magdalena och Playa de los Bikinis. De är barnvänliga med alla faciliteter, inklusive badvakter och avgränsning från båttrafik. Vågorna är oftast små, då de ligger i skydd av halvön.

På motsatt sida av Magdalena-halvön öppnar kusten upp sig och du möts först av Playa del Camello och sedan av de svepande sandstränderna i El Sardinero-området. Dessa har också de flesta faciliteter, och under vinterhalvåret går det att surfa här (surfskolor finns).

Bortanför El Sardinero kan du följa en led längs kusten där man passerar, nästan gömda, stränder som Playa de los Molinucos och vackra Playa de Mataleñas (se mer nedan) med turkost vatten och grönskande omgivningar.

Mataleñas

Norr om El Sardinero hittas som sagt Mataleñas, ett stort grönområde med en fantastisk sandstrand inklämd mellan två klippor. Promenera hit, gör en picknick, häng på stranden och njut av de magiska vyerna över bukten.

Golf

I Mataleñas-området ligger även en golfbana i det spektakulära landskapet. Gå upp i ottan och ta en runda samtidigt som solen börjar värma. Lagom till lunch kan du kila ner till stranden. Obs, denna bana är notoriskt svårspelad.

Strandpromenaderna

Monumentet Los Raqueros - statyer över de hemlösa barnen som dök efter mynt.

Man kan säga att det finns två strandpromenader i Santander: den första sträcker sig längs den pampiga gatan Paseo Pereda och den andra i El Sardinero.

Om du känner dig sugen på att upptäcka, gå från centrum till Sardinero och tills det tar stopp. Och sedan tillbaka. Denna sträcka är fin att cykla, och var undertecknads dagliga joggingtur.

Den första strandpromenaden löper vid pampiga hus (bland annat Banco Santanders huvudkontor) till kvarteren vid småbåtshamnen, Puerto Chico. Besök Palacete del Embarcadero, lyftkranen och monumentet Los Raqueros, tillägnad de hemlösa barnen som dök efter mynt på 1800-talet.

På den andra promenaden i Sardinero finns många härliga restauranger, glassbarer och parker att besöka. Den fina trädgården Jardines de Piquío med förtrollande utsikt är ett obligatoriskt stopp.

Centro Botín

Spektakulära Centro Botín i Santander.

Centro Botín är en spektakulär byggnad av Renzo Pianos vid den första strandpromenaden. Den invigdes 2017 och är ett mycket omtyckt konstcentrum. Här kan du se intressanta expositioner, konst i allmänhet och konserter med kända artister.

Beundra byggnaden från utsidan, och gå upp för trapporna för fina vyer över Santander och bukten. Att slappa i den lilla parken med monument och lekplatser bredvid är också att rekommendera.

MUPAC – Arkeologiskt museum

Runt om i Norra Spanien finns otaliga arkeologiska fynd och grottor med förhistoriska målningar, varav flera kan besökas. Det tydligaste exemplet är nog Altamira-grottan (finns en replika på grottan och dess lager).

Om du inte kan ta dig till en arkeologisk fyndplats eller grotta, titta förbi på MUPAC-museet i Santander och lär dig mer.

Magdalena-halvön

Magdalena-palatset i Santander är omgivet av vackra trädgårdar och stränder.

Península de Magdalena är en grönskande halvö med stora träd som ger skön skugga, blomsterträdgårdar, bänkar, picknickbord, ett litet zoo och det mäktiga Magdalena-palatset, som du kanske känner igen från Gran Hotel på Netflix.

Palatset var tidigare den spanska kungafamiljens sommarresidens och används idag inom näringslivet och för bröllop.

Magdalena-halvön är omgiven av sandstränder och ett måste under semestern i Santander. Gå runt halvön, slå dig ner i gräset, betrakta palatsets färgglada detaljer och blicka ut över klipporna. Kan du urskilja Isla de Mouro med fyrtornet i bukten?

Vackra torg

Ett torg i Santander.

Santanders gamla centrum är fullt av mysiga torg – stora som små – där man gärna dröjer sig kvar. Här hittas anrika kaféer, barer, restauranger, fontäner och skön atmosfär. Sätt dig på en uteservering och kolla på folkmyllret.

Några av mest kända torgen är: Porticada, Pombo, samt livliga Cañadío.

Tapas

Ena dagen är ett ställe trendigt, nästa dag ett annat. Det är svårt att ge rekommendationer på enskilda tapasbarer. Så istället tipsar vi om gator, kvarter och torg.

Dessa tips kommer direkt från en spansk kompis som bott hela sitt liv i Santander, så bege dig hit för tapas och raciones (större portioner):

  • Först och främst, centrum är betydligt bättre än El Sardinero.
  • I centrum hittas massor av barer omkring stadshuset, marknaden Mercado de Este samt längs Río de la Pila.
  • Torget Plaza de Cañadío är en bra utgångspunkt.
  • Puerto Chico (ovanför Paseo de Pereda) är typiska “matkvarter”, med lite moderna tapasbarer.

Kolla också på TripAdvisor efter de hetaste tapasbarerna just nu.

Rabas

Rabas är friterad bläckfisk i Kantabrien.

Rabas, friterade bläckfiskbitar, är en typisk rätt i Santander och äts gärna tillsammans med en svalkande öl. Obs, det heter INTE Calamares, utan Rabas i Norra Spanien. Så säg det när du beställer! 🙂

Goda Rabas hittas bland annat på Restaurante Cañadio och Bar Tívoli.

Testa Cocido Montañés

Kyligt ute? Då måste du beställa in Cocido Montañés, en värmande och mättande gryta som är vanlig i Kantabrien, speciellt inåt landet. Huvudingredienserna är bönor, vitkål och fläskkött. Beställ gärna lokal cider till.

Bra restauranger för Cocido Montañés: Casa Mariano, Bodega La Montaña, Restaurante Cantabria och Bodega Fuente Dé.

Heladeria Regma

Riktigt varmt ute? Gå och ta en glass på Heladeria Regma, en prisvärd glasskiosk där man serveras stora skopor. Butiker finns både i El Sardinero och i centrum.

Nattlivet

För det bästa nattlivet, kolla torg och gator som Plaza de Cañadío, Hernán Cortés, Daoiz y Velarde och Santa Lucía. Dessa vaknar till liv framåt kvällen. Här hittas även barer där man kan börja utekvällen med goda tapas och fortsätta att festa.

Nattklubbarna är relativt små i Santander, men det finns några undantag. Exempelvis Loft Art och Discoteca Kudeta i centrum, eller BNS vid stranden i El Sardinero.

Färjan över bukten

Färjorna Los Reginas.

Från den första strandpromenaden (vid centrum) kan du hoppa på en av Reginas-färjorna som tar dig över bukten. På andra sidan väntar en lång strand, Playa del Puntal, som sträcker sig till Somo-samhället och övergår i andra stränder. Surfa, bada eller spendera bara dagen vid sanddynen.

Camino del Norte, den norra pilgrimsleden, löper längs Biscayabukten.

Du kan även fortsätta vandra österut på Camino de Santiago (den norra kustvägen) till Playa de Langre, alltså “åt fel håll”. Stigen går precis vid kustlinjen där klipporna stupar rakt ner i Atlanten. En lämplig dagstur. Har du tur – som vi hade – kanske du har förtrollande Langre-stranden helt för dig själv! 😉


Om du vill bo på landsbygden, lite avsides Santander, är Somo och dess omgivningar en bra utgångspunkt.


Shopping

Bäst shopping finns i centrum, längs gator som Calle Hernán Cortés, Isabel II och Juan de Herrera. Gå mellan stadshuset och Puerto Chico så kommer du stöta på många mindre butiker samt större kedjor.

Museo Marítimo

Museo Marítimo del Cantábrico (strax efter småbåtshamnen) kan besökarna förkovra sig i den Kantabriska sjöfartshistorien. Museet är intressant och ger en god inblick i hur livet varit i denna del av Spanien. Det finns även ett akvarium.

Småbåtshamnen

Utsikt över småbåtshamnen med Santander i bakgrunden.

Småbåtshamnen är mysig och fin att gå omkring i. Se färgglada, guppande fiskebåtar och hur ungdomar förbereder sig för dagens seglingslektion i bukten.

Gran Casino

På Plaza de Italia i Sardinero sticker en stor, vit byggnad ut. Det är Santanders casino. Även om du inte vill prova lyckan, är det värt att kolla på denna ståtliga byggnad och kanske beställa en cocktail i baren.

Tidigare fanns ett annat casino i Santander som var populärt bland adelsmännen. Dagens casino stod klart 1916.

Faro Cabo Mayor

Solnedgång över Biscaybukten.

Om du fortsätter förbi Mataleñas når du tillslut fyrtornet Cabo Mayor som ståtar ut över Biscayabukten. Hit kan du gå och ta en öl och en portion Rabas. Eller bara se när solen lägger sig över havet och hur himlen exploderar i färger. Ett mäktigt skådespel!

Bergbanan

Ta bergbanan från Río de la Pila till utsiktsplatsen och se staden, bukten och bergen på andra sidan. Ett av de bästa fotoställena i Santander. Till det sista stoppet tar det 3 minuter, och turen är gratis.

Katedralen

Katedralen i Santander.

Santanders katedral – som ligger i samma område som turistkontoret och Centro Botín – är väl värt ett besök. Den är till stor del byggd i gotisk stil mellan 1100- och 1300-talet, ovanpå en äldre kyrka.

Marknader

Upptäck den anrika matmarknaden Mercado de la Esperanza med 80 stycken bås, som säljer de bästa råvaror från Norra Spanien. Den är över 100 år gammal och inrymd i en vacker stenbyggnad.

Om du hyr semesterboende med självhushåll kan du inhandla ingredienser här och laga läckra måltider i boendet. Köp allt från frukt, nötter, kött, fisk, skaldjur, goda ostar, bröd, kaffe till typiska produkter från Kantabrien.

En annan marknad är Mercado del Este, några gator ovanför turistkontoret, där man kan äta goda tapas i marknadsbarerna.

Behövs matinspiration? Kolla vår guide till traditionell mat i Norra Spanien.

Duna de Zaera

La Duna de Zaera är en stor läktare vid vattnet, som byggdes i samband med seglings-VM som hölls i staden för ett par år sedan. Koppla av och blicka ut över det glittrande vattnet. Kanske dyker du ner i semesterboken medan du sippar på en stark spansk kaffe.

Länge utflykter

  • Feve-tåget

Det lilla Feve-tåget går längs kusten och inlandet och passerar idylliska samhällen som de större tågen inte trafikerar. Gå ombord i Santander och kliv av vid byar, stränder eller inåt landet. Ta sedan tåget tillbaka.

  • Picos de Europa

Byn Potes ligger i nationalparken Picos de Europa.

Den drömska nationalparken Picos de Europa, en del av de Kantabriska bergen, ligger cirka 110 km sydväst om Santander. Detta är ett område vi alltid rekommenderar under en semester i Norra Spanien. Om du har tid, hyr bil och res hit ett par dagar!

Bara vägen genom ravinen Desfiladero de la Hermida kommer att lämna dig mållös (och kanske smått åksjuk…). Bussar går även från Santander till bergsbyn Potes i Picos de Europa, som är en utmärkt utgångspunkt.

  • Bárcena Mayor

Bárcena Mayor, 17 minuter med bil från Santander, är en by som är som hämtad ur en saga. Den ligger vackert bland gröna kullar, med Argonza-floden som rinner vid sidan om.

Promenera på de små gatorna, kantade av tjocka stenhus med träbalkonger, ta en selfie vid bron, ät gott och njut av landsbygden. Bárcena Mayor är utan tvekan en av Kantabriens vackraste byar.

Var ska man bo?

Om du vill vara nära tapasbarer, shopping och myllrande folkliv, välj centrum (gatorna ovanför Paseo de Pereda). Ha dock i åtanke att du måste ta lokalbuss eller promenera till närmaste strand, vilket är Playa de los Peligros, cirka 22 minuter bort.

I norr ligger El Sardinero, som är mer av ett semesterområde med hotellkedjor. Dock kan det vara bra att bo här – eller omkring Magdalena-halvön – om man reser med småbarn. Då befinner man sig närmare stränderna och har troligtvis tillgång till pool.

Ett stort utbud av matställen finns överallt i Santander. Många lokalbussar förbinder centrum med El Sardinero (hållplatser finns vid stränderna).

Av flera anledningar – som exempelvis mer flexibilitet, utrymme och att bo som spanjorerna själva – gillar vi semesterbostäder bättre än hotell. Så leta gärna efter dessa till semestern.

Att resa hit

Santander har en internationell flygplats, det finns emellertid inga direktflyg hit från Sverige. Ett par alternativ: flyg till Bilbao och ta buss till Santander (40 minuter). Flyg med mellanlandning i Europa, eller via Madrid och Barcelona. Från flygplatsen kan du ta taxi eller lokalbuss till centrum.

Karta

I kartan ovan kan du se de olika stränderna och hur staden sträcker sig med bukten. Vi har markerat saker som vi pratat om i artikeln. Bekanta dig gärna med Santander; klicka; scrolla och zooma in på kartan.

Har du planer på att resa till Santander i Spanien? Låt oss veta nedanför. Och skriv gärna om du vill ha svar på specifika frågor – eller har tips.